Waartoe is de universiteit op aarde?

De academie staat onder druk. Er zijn nog nooit zoveel studenten geweest aan Nederlandse universiteiten als op dit moment, maar van de politiek moet de geldkraan dicht. Daarbij komt een grote vraag naar meetbaar resultaat en objectieve beoordeling. Deze krachten die van buiten inwerken op de universiteit, dwingen tot grote hervormingen. Tegen deze achtergrond stelden Verbrugge en Van Baardewijk zichzelf en anderen de vraag: waartoe is de universiteit op aarde? Deze vraag hangt nauw samen met de meer praktische vraag: hoe moet de universiteit bestuurd worden? Lees verder

God in the age of science

Alweer bijna 20 jaar geleden publiceerde Herman Philipse zijn Atheïstisch Manifest – een boekje over waarom God niet bestaat, dat ik overigens tot op heden niet heb weten te bemachtigen. Het was geschreven voor een groot publiek en volgens sommigen – waaronder Philipse zelf – toch wat kort door de bocht. Daarom schreef hij God in the age of science, een groot wetenschappelijk werk en een betoog voor het atheïsme. Lees verder

The Science Delusion

Rupert Sheldrake was ooit een gerenommeerd bioloog, tot hij in 1981 A New Science of Life schreef, waarin hij zijn theorie over morphogenetische velden naar voren bracht. Ketterij werd dit genoemd in het vooraanstaande wetenschappelijke tijdschrift Nature. Sindsdien is hij uit de gratie in de wetenschappelijke wereld. In The Science Delusion maakt hij duidelijk wat hij op zijn beurt van de ‘normale’ wetenschap vindt. Lees verder

Uit vrije wil

Enkele jaren geleden is het burgerinitiatief Uit vrije wil van start gegaan. Het doel: de wet wijzigen zodat een zelfgekozen dood voor ouderen wordt gelegaliseerd, evenals hieraan hulpverlenen. Dit boek bevat een wetsvoorstel, de toelichting daarop en enkele essays over argumenten voor en tegen het wetsvoorstel. Lees verder

Kies voor vrijheid

Bij het opruimen van mijn kast kwam ik Kies voor vrijheid tegen, het boek dat Geert Wilders negen jaar geleden schreef toen hij zich losmaakte van de VVD. Toen was hij nog de strenge VVD’er met rare ideeën over Turkije. Tegenwoordig is hij een populist die door nog maar weinigen serieus genomen wordt. In het boek beschrijft hij wie hij is, hoe hij zo geworden is, en hoe hij op dat moment zijn leven leidt, gevangen in Kamp Zeist, op de vlucht voor mensen die hem liever dood zien. Interessant is om te zien hoe zeer hij veranderd is de afgelopen jaren. Lees verder

Memoires van een slecht mens, deel 2

Na lange jaren wachten, was het vorige week eindelijk zo ver: het tweede deel van de memoires van Theo Kars verscheen, en werd nog dezelfde dag bij mij thuisbezorgd. ‘Theo Kars is een slecht mens,’ aldus de achterflap van het eerste deel. Nadat hij zich heeft ontworsteld aan het gereformeerde milieu waarin hij is opgegroeid, heeft hij zich ten doel gesteld zo veel mogelijk te genieten, onder meer van erotische avonturen. Als het daartoe nodig is om strafbare feiten te plegen, dan doet hij dat, en zo eindigde het eerste deel ook vlak voor zijn arrestatie terzake van het oplichten van een staatsbedrijf. Lees verder

Rafelranden van de moraal

Van dit soort boeken word ik tijdens het lezen altijd erg chagrijnig: met hoge verwachtingen was ik begonnen aan Rafelranden van de moraal. Het beloofde af te rekenen met de braafheid waarin de moderne maatschappij gevangen is, en taboes zoals pedofilie bespreekbaar te maken. Ook zou het boek erover gaan hoe Dautzenberg vrijwillig een nier doneerde aan een vreemde. Er is alleen één probleem: Dautzenberg kan niet argumenteren, en dat is toch wel vervelend als je een boek over moraal schrijft. De verwachtingen werden dus geenszins waargemaakt. Lees verder

Het morele landschap

Vroeger, toen iedereen nog in God geloofde, was de vraag wat een goede handeling was, een makkelijke. Dat stond in de Bijbel, en als die geen eenduidig antwoord gaf, kon men aan een geestelijke om opheldering vragen. In een seculiere samenleving als de onze moet echter een andere bron van moraal gevonden worden. In zijn boek Het morele landschap doet Sam Harris een voorstel. Lees verder